So & Co

30 octobre 2014

Natural Bridge

Allez hop! une petite balade de 2 miles pour aller voir ce pont naturel qui mérite bien le détour...nous sommes époustouflés par les paysages de la Vallée de la Mort, qui vaut vraiment le détour!!

et nous n'aurons pas le temps de tout voir...il faudra revenir ;-)

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Devil's Golf Course

Parce que la terre est recouverte de cristaux de sel (il y avait un lac à cet emplacement, il y a trèèèèèèèès longtemps), en faisant des arêtes coupantes, qu'il n'y a que le Diable qui pourrait y jouer au golf!

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Death Valley /Jour 2

Aujourd'hui, c'est visites et relaxation. Nous marcherons tout de même presque 8km !

Nous commencerons par le Golden Canyon, un chemin de randonnée qui permet de rejoindre Zabriskie Point, mais nous ne pousserons que jusqu'à la Red Cathedrale, qui porte bien son nom, pour une jolie marche de 6km...

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29 octobre 2014

Mesquite Sand Dunes

Le temps de poser nos affaires au Furnace Creek Ranch, petite oasis au milieu de ce désert, nous avons filé vers le Nord, à Stovepipes pour aller voir le soleil couchant sur d'étonnantes dunes de sable, sorties de nulle part, les Mesquite Sand Dunes.

Un sable très doux, super fin, qu'on a ramené involontairement dans nos chaussures lors de nos roulés-boulés...mais n'oublions pas que nous sommes dans le désert, et que les tarentules, scorpions et serpents à sonnette peuvent apparaître à n'importe quel moment!

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Zabriskie Point

Voilà un des paysages extraordinaires de cette vallée... le western éponyme y a été tourné!

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Amazing Death Valley

Hier, nous avons quitté nos amis (ils vont nous manquer, et c'était un vrai plaisir de les revoir, comme si on les avait quittés hier!) pour rejoindre la Vallée de la Mort, à 2h de Las Vegas.

Un spectacle complètement différent du Grand Canyon, mais tout aussi surprenant, avec des paysages extrêmement différents, comme si des touches de "ci" ou de "ça" avaient été déposées par endroits....

1. Dante's View :

LE point de vue sur la Vallée de la Mort : il culmine à 1669m d'altitude; tous les véhicules ne sont pas autorisés à y monter (les camping-cars par exemple) car le dernier mile est une côte à 15%, et en été, les moteurs surchaufferaient. 

Nous y avons vu une famille française avec un camion-camping-car 4x4 immatriculé en France et un pick up; on a supposé qu'ils faisaient un tour du monde, car les véhicules leur permettent de passer partout (dans la Cordillère des Andes ou en Afrique par exemple).

Dès l'entrée, les vautours guettent...

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ces espaces infinis..

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la vue sur la Vallée depuis Dante's View =>

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un chipmunk! visiblement habitué à recevoir de la nourriture, il s'est approché très près des enfants.

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on va bien vite quitter les polaires, il fait beaucoup plus chaud qu'il n'y paraît!

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et hop! lancer de tong impromptu!

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sur la descente de Dante's View, une rencontre qui donne froid dans le dos : une tarentule (berk!).

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28 octobre 2014

Las Vegas 2

Après la Halloween Party qui a tant plu aux enfants, nous avons expérimenté les contrastes de Las Vegas...

Le Strip, ses casinos et folles boutiques...pour une visite éclair en voiture à la tombée de la nuit, ce qui nous a parfaitement convenu;

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contre une balade plus tôt dans la journée, à Red Rock Canyon, à quelques encablures du Strip seulement, avec les enfants. Les miens ont adoré : "Moi, j'ai préféré Red Rock Canyon, parce qu'on a climbé les rochers !"

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on s'est aperçus ainsi que si Las Vegas est synonyme pour la plupart des gens de casinos, mariages express et fêtes débridées, il y a aussi une vraie vie, avec des quartiers très familiaux, des étudiants,  et de quoi occuper les sportifs (randonnées à la pelle, pistes cylables, golfs etc). Et nous, c'est cette vie-là qu'on aime !

Etre dans une ville aérée, et dans laquelle, où qu'on soit, on puisse voir l'horizon et les montagnes.

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26 octobre 2014

Las Vegas

Cette fois, peu de casinos, pas de déambulation sur le Strip, on connait et les enfants n'en réclament pas...ils préfèrent sauter dans le jacuzzi ou profiter de l'American Way of Life avec leurs copines Victoria, Jenna et Olivia.

Notamment, cette semaine, nous avons pu participer à la fête d'Halloween de l'école des grandes, une merveille!

et des souvenirs pour nos anciens petits sud-afs...

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1èere partie : les festival Truck or Treat : quelques familles installent leurs voitures avec des décors d'Halloween, puis les enfants défilent pour récolter des friandises...des costumes tous plus chouettes les uns que les autres ! et le décor de la voiture de Perrine et Philippe était terrible !

 

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2ème partie : une fête dans la cour de l'école avec des stands de jeux, une piste de danse et une vraie maison hantée dans le gymnase, animée par les enfants de l'école, un must!! les enfants ont adoré!

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à la sortie de la Haunted House..!

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bref, une soirée excellente... on retrouve ici beaucoup de similitudes avec l'Afrique du Sud (le climat, les décors, la végétation, et on aime ça!); le retour va être dur pour les enfants..

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24 octobre 2014

Hoover Dam

Il y a 5 ans et demi, lorsque nous sommes venus pour la première fois à Las Vegas voir Perrine et Philippe, nous avions eu l'occasion de passer une journée sur le Lake Mead et d'aller voir le Hoover Dam.

Rappelez-vous, le 2e  plus grand barrage des Etats-Unis, qui fournit de l'électricité à Las Vegas mais aussi Los Angeles; son eau alimente aussi Las Vegas, et les cultures de 3 états.

Aujourd'hui, sur le chemin du retour du Grand Canyon, nous n'avons pas résisté à aller le voir..et voici ce que nous avons constaté...

- le pont : il y a plus de 5 ans, un pont était en construction pour éviter à la forte circulation de devoir passer par le barrage, qui était alors un goulet d'étrangement pour gagner l'Arizona. Cette année, nous avons roulé sur ce pont...très impressionnant vu du bas!

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- la hauteur de l'eau dans le lac....la baisse de niveau est assez édifiante...et bien que l'état ait mis en place une politique d'économie de l'eau, il faut le temps que ses bénéfices s'en fassent sentir. En attendant, le niveau baisse  (le Colorado alimente cette réserve d'eau).

Février 2009 :

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Octobre 2014 ...

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Février 2009 :

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Octobre 2014...

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23 octobre 2014

Grand Canyon

Alors que la plupart des touristes se contentent d'admirer le Grand Canyon depuis le haut, très rapidement avant de partir rejoindre les autres Parcs de la région (Zion, Lac Powell etc), comme ces bus d'asiatiques que nous avons vus défiler, certains paient une fortune pour l'admirer depuis un avion ou un hélicoptère.

D'autres prendront l'option d'y descendre à cheval, c'est beaucoup moins fatiguant.

Nous, nous avons décidé d'y descendre à pied pour voir le Colorado de plus près, et avons jeté notre dévolu sur le sentier du Bright Angel Trail, qui permet d'aller jusqu'au fleuve,mais avec une bifurcation à mi-chemin (il est clairement recommandé de ne pas essayer de faire l'aller-retour du haut jusqu'au fleuve dans la même journée !), pour rejoindre Plateau Point.


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Bon, première chose : la période est idéale. Le haut du Canyon est à 2000 mètres d'altitude, mais pendant les mois d'été, il fait une chaleur de dingue. Et plus vous descendez, plus il fait chaud.
Nous avons eu la chance d'avoir une météo parfaite : froid la nuit (les voitures étaient givrées au petit matin) mais dès que le soleil apparait, les températures montent : il fait bon au Rim - env 22 degrés -(le haut du canyon) et chaud dans la gorge -28 degrés- , mais pas trop.
Autre avantage : le gros de la descente et de la montée se feront à l'ombre. Seul le trajet depuis Indian Garden jusque Plateau Point seront en plein soleil.
Nous avons prévu les quantités d'eau de façon idéale : 10 litres pour 4.
Sachant que sur ce sentier, il y a des points d'eau potable (on n'a pas osé y goûter) et des toilettes! La classe!
Le sentier est très bien entretenu et praticable.
Nous avons croisé pas mal de monde, mais pas trop..les sempiternels touristes qui descendent en sandalettes, et nos enfants ont été les seuls que nous ayons vus faire la randonnée en entier!
Au final : 20km, 1056m de dénivelé....ils sont des champions! ils ont même fini plus en forme que nous! Bon, Solenn avait des petits coups de mou (dans la tête, pas dans les jambes), mais j'avais prévu l'ipod pour que la musique la distraie...et ça a marché! il faut dire que la particularité de la balade est qu'on descend pendant 10km ..avant de remonter pendant 10km !
Mais surtout, le point de vue sur la deuxième partie du canyon et le Colorado, très peu visible depuis le Rim, valait la peine de descendre!
Place aux photos !

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